Linee guida per la pubblicità sui siti web sulla salute

Gennaio 18, 2020 0 Comments

Internet è uno strumento promettente e popolare per la diffusione globale di informazioni sanitarie al pubblico. Secondo una stima, “i siti di salute attirano due terzi di tutti gli utenti online almeno una volta”. Purtroppo, il potere di Internet di facilitare la pubblicazione rapida, economica e mondiale è anche un punto debole quando si tratta di informazioni sulla salute. È difficile distinguere tra professionisti medici formati e ciarlatani, farmaci testati e composti non testati, e pubblicità e contenuti pubblicitari sono difficili da fare. Inoltre, la natura globale di Internet sfida la maggior parte delle attuali leggi nazionali specifiche che regolano la pratica della medicina o la vendita di prodotti per la salute basati su indicazioni sulla salute non verificate.

L’uso di Internet ha favorito l’offuscamento delle distinzioni tra aree di contenuto e pubblicità. Le critiche al sito web di informazioni sulla salute, drkoop. com, iniziato dall’ex chirurgo generale degli Stati Uniti C Everett Koop, tuttavia, illustra il motivo per cui tale ambiguità è un problema per gli operatori sanitari e perché le critiche portano alla mente immagini di volpi e pollai.

Per mantenere la credibilità, le organizzazioni che pubblicano siti web sulla salute devono evitare conflitti di interesse e la comparsa di conflitti. Sia le organizzazioni senza scopo di lucro che quelle senza scopo di lucro devono esaminare attentamente la misura in cui la pubblicità è necessaria per sostenere i loro siti web. Le linee guida esistenti per i siti web medici e sanitari sono ampie o limitano la pubblicità ai prodotti e alle aziende che si occupano di salute. Tali restrizioni, tuttavia, possono in realtà rappresentare un conflitto di interessi per le organizzazioni sanitarie e limitare inutilmente le fonti di reddito.

Le seguenti linee guida sono state sviluppate per le organizzazioni sanitarie che intendono fare pubblicità sui loro siti web o sulle loro pubblicazioni digitali. Attualmente sono utilizzate dal California Center for Health Improvement (CCHI), un’organizzazione no-profit la cui missione include la diffusione di informazioni sulle politiche sanitarie per un pubblico generale attraverso pubblicazioni cartacee e un sito web (www.teucosalute.it). Come molte altre organizzazioni sanitarie senza scopo di lucro, il CCHI è finanziato da sovvenzioni di fondazioni private e clienti privati e sta valutando la possibilità di consentire la pubblicità sul loro sito web per generare entrate aggiuntive.

L’organizzazione dovrebbe determinare le fonti di finanziamento delle aziende che desiderano fare pubblicità sulle pagine web o sponsorizzare. La fonte primaria di finanziamento per le fondazioni, i gruppi di sostegno o altre organizzazioni non è sempre ovvia. Per esempio, un gruppo per i diritti dei fumatori afferma di essere sostenuto dalle quote associative, sebbene la maggior parte dei suoi finanziamenti provenga dall’industria del tabacco. A volte il potenziale inserzionista assume un’agenzia pubblicitaria per creare la copia dell’annuncio e per trovare potenziali siti pubblicitari. Le organizzazioni dovrebbero comunicare direttamente con l’inserzionista o lo sponsor piuttosto che con gli intermediari. L’organizzazione dovrebbe mantenere il diritto di rimuovere un annuncio pubblicitario se scopre che un inserzionista o uno sponsor si è travisato.

Se la missione primaria dell’inserzionista o gli effetti sulla salute del prodotto sono in diretto conflitto con la missione dell’organizzazione o con gli obiettivi di salute pubblica in generale, la pubblicità dovrebbe essere respinta. Ad esempio, le aziende che vendono tabacco rientrano in questa categoria perché il tabacco è noto per rappresentare gravi minacce alla salute pubblica che superano i suoi benefici. Alcuni prodotti, tuttavia, come le bevande alcoliche, possono diminuire il rischio di alcune malattie, mentre aumentano il rischio di altre. Pertanto, i benefici dovrebbero essere soppesati rispetto ai possibili pericoli.

Se la missione primaria è completamente estranea agli obiettivi dell’organizzazione o alla salute pubblica e i prodotti non hanno effetti sulla salute che siano in conflitto con questi obiettivi, si dovrebbe prendere in considerazione la possibilità di accettare la pubblicità, mantenendo però il controllo su alcuni aspetti di essa. I prodotti o le aziende, tuttavia, che possono non sembrare correlati alla salute o che non hanno effetti apparenti sulla salute possono essere determinati in un secondo momento. Le pubblicità dovrebbero essere rivalutate periodicamente per tali cambiamenti.

Se la missione primaria è legata agli obiettivi dell’organizzazione o alla salute pubblica, ma non necessariamente in conflitto diretto, e gli effetti sulla salute del prodotto non sono in conflitto, si dovrebbe prendere in considerazione la possibilità di accettare la pubblicità, ma mantenendo il controllo e i diritti di divulgazione. Le aziende che si occupano di salute, come le aziende farmaceutiche o le reti di assistenza gestita, non sono necessariamente inserzionisti inappropriati su un sito web. Tuttavia, occorre prestare particolare attenzione a evitare conflitti di interesse quando si considerano gli inserzionisti che potrebbero essere influenzati dalle politiche pubblicate sul sito web.

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